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2016年の秋分の日はいつ?どうして変更されたの?

2016年の秋分の日はいつ

毎年、必ずやってくる秋分の日。

秋分の日は国民の祝日の一つとしても親しまれています。

しかし、この秋分の日が、年によって異なるのはご存知ですか。

では、2016年の秋分の日はいつでしょうか。

大体、秋分の日は9月23日。

でも、2016年の秋分の日は、2016年9月22日。曜日は木曜日になります。

この記事では、2016年の秋分の日がどうして9月23日ではなく9月22日なのか。どうして秋分の日が9月22日に変更されたのかを簡単にご紹介していきます。

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2016年の秋分の日はどうして変更されたの

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そもそも秋分の日とはどのような日なのでしょうか。

秋分とは、昼と夜の長さがほぼ同じになる日とされています。しかし、実際には昼の方が長いことはあまり知られていないようです。

年によっても異なりますが、秋分は昼夜が同じわけではなく、概ね14分程度昼の方が長いとされています。

では、この秋分の日は一体だれが決めているのでしょうか。

現在、秋分の日については年によっても日付が変わり、9月22日のこともあれば9月23日のこともあります。

そして、秋分の日は天文学上は地球が秋分点を通過する日であるため、国立天文台から出される暦象年表によって決められ官報に発表されて決まるのです。

秋分の日を決めるのは国立天文台。国立天文台の予測に基づいて、前年の2月に閣議決定されるのです。

したがって、2016年の秋分の日は、その前年の2015年にすでに決定をされていることになります。

ところで、2016年の秋分の日はどうして9月23日ではなく、9月22日に変更されたのでしょうか。

さきほど、秋分の日は天文学上は地球が秋分点を通過する日であると書きました。

もう少し詳しく書くと、秋分日は太陽が黄道上の秋分点(黄経180度)を通過する瞬間を含む日のことで、この秋分点を通過する日を祝日法で秋分の日と定めています。

この秋分点を通過するのはほんの一瞬です。

この一瞬が毎年6時間ずつ遅れています。

地球が秋分点を通過するのは1年に1回ですが、これを日数と時間で示すと約365日と6時間ごとに通過することになります。

したがって、地球が秋分点を通過する日は4年間で1日分ずれていきます。

そのため、毎年の秋分の日は9月23日ですが、4年に1回だけ9月22日に変更されることになります。

では、その4年に1度の変更はいつなのか。

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簡単に言えば、秋分の日が9月23日ではなく9月22日に変更されるのは閏年になります。

2016年は4年に1回の閏年。

したがって、2016年の秋分の日は9月22日ということになります。

秋分の日を決めるのは最終的には閣議決定ですが、実質的に秋分の日が9月22日に変更されるのは閏年。

こう考えれば、毎年の秋分の日がいつなのかは簡単に分かりそうです。

ただし、このルールが適用されるのは2044年まで。2045年以降は少しばかりこのルールが変わるようですが、それは将来のこと。

今は、閏年は秋分の日が9月23日ではなく、9月22日に変更される。

そんな理解で良いのではないでしょうか。

最後に 秋分の日はどんな日なの

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秋分の日は、日本の国民の祝日の一つになっています。

秋分の日が国民の祝日とされたのは、秋分の日は彼岸の入りと彼岸明けの間の中日に当たり「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」日だからです。

そのため、秋分の日を中心としてお墓参りや法会などが執り行われます。

お彼岸には、おはぎをお供えします。おはぎには小豆の赤い色が邪気を払うとのことで、そのことがご先祖を供養することにつながったとされています。

お彼岸になると一般的な習慣として、おはぎをお供えしていますが、やはりきちんとした意味があったようですね。


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