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6月の花といえばとあじさいと花菖蒲!梅雨を楽しもう!

6月の花といえばとあじさい(紫陽花)と花菖蒲!梅雨を楽しもう!

5月に比べると6月は案外と花の少ない季節です。また、6月は梅雨の季節。5月に比べると6月は少し気鬱、そんな風に思う方も多いかもしれないですね。

さて、6月の花といえばということで、真っ先に思い浮かぶのはあじさい(紫陽花)です。また、あじさい(紫陽花)ほど目立つ存在ではありませんが、花菖蒲の花の季節も6月。

そこで、6月の花ということであじさい(紫陽花)と花菖蒲を挙げておきたいと思います。

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あじさい(紫陽花)とは

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あじさいはアジサイ科に属する落葉の低木です。

日本に古来からあるあじさいは、いわゆるガクアジサイ。そのガクアジサイが品種改良されて華やかな印象を与えるあじさい(紫陽花)になっています。

あじさいの人気の理由はいくつもあります。

まず植える立場からすると、低木なので手入れが楽なこと。また、害虫にも強く、管理が比較的容易なこと。

そのため、観光に力を入れる市町村では、公園にたくさんのあじさいがあったり、ハイキングコースのコース沿いにあじさいを植栽したりと、あじさいを観光名物にしているところも多いようです。

また、古くからあじさいが多く植えられているのが寺院で、あじさいの季節になるとあじさい寺が大人気になります。

一方、見る人にとってもあじさいは魅力的な花。

色の種類は豊富ですし、しかも花期が長い。

たとえば7月や8月に花期を迎える花は、その暑さのために花期が短いものが多いようです。

しかし、あじさいはそれほど暑い時期に咲く花でもありませんし、梅雨はあじさいに適度な湿り気をもたらしてくれます。

梅雨の時期の外出は億劫でも、花期が長いために見に行く機会は何度でも作ることが出来る。これもあじさいの魅力の一つかもしれません。

ところで、近年では外国産のあじさいの人気も高まっているようです。ホームセンターなどに行くとあじさいをハイドランジアという名前で販売していることがありますが、これは外国産のあじさい。

海外から入ってきたあじさいは日本のアジサイよりも一層のこと色の種類も豊富で色も鮮やかなので人気があります。

ハイドランジアを購入して自宅の庭に植える方も多いようです。もっともハイドランジアは育てると結構大きな木に育ちますのでそのあたりは注意が必要です。

一方、ハイドランジアとともに人気があるのが古くからのヤマアジサイ。

ヤマアジサイは、ガクアジサイやそこから品種改良されたあじさいとは近縁種といわれていますが、このあたり明確な定義はないようです。

ヤマアジサイは、ガクアジサイやあじさい、あるいはハイドランジアよりも小ぶりで、花も目立たないものが多いようですが、それがかえって風情を醸し出しています。

あじさいは日陰を好む傾向があります。そのため、住宅が密集していてひあたりがよくないところでも育てることができます。

また、肥料をあまり与えなくても育ちますし、害虫の心配もあまりないようです。

さらに花期が長いので、梅雨のじめじめした時期に色彩を与えてくれるあじさいは心に潤いを与えてくれます。

梅雨はあまり楽しいものではありませんが、それだけに梅雨の時期に心を癒してくれるあじさいはとても貴重ですね。

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花菖蒲とは

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6月の花と言えば、何といってもあじさい。6月の花と言えば真っ先にあじさいを思い浮かべますが、花菖蒲も6月の花にあげることができます。

花菖蒲はアヤメ科の多年草。そのため、花菖蒲とアヤメは別の植物とする意見もあれば、花菖蒲とアヤメを同列に扱うという意見もあるようです。

花菖蒲の花の時期は主に6月。

色は、白、ピンク、紫、青、黄などたくさんの種類があります。また、咲き方も絞りや覆輪など様々にあるのが花菖蒲の特徴です。

花菖蒲はあじさいほど一般的ではありませんが、6月に様々な花を咲かせてくれます。

ところで、花菖蒲とアヤメは同一であると言っても差し支えないという意見があるのに対して、花菖蒲とアヤメは異なるという意見もあります。

このあたりは、どれが真実なのか定かではありませんが、花菖蒲とアヤメには微妙な違いもあるようです。

その違いをあげると、

○ 花菖蒲の見ごろは6月だが、アヤメの見ごろはもう少し早い5月である

○ 花菖蒲は湿った土地を好むのに対して、アヤメは乾燥した土地を好む

○ 花菖蒲の花に網目は入らないが、アヤメには網目模様が入る

そのような意見があるようです。

また、花菖蒲やアヤメに似た花としてはカキツバタがあります。カキツバタもアヤメ科の植物。大きくとらえれば同じ種類の植物になりそうです。

女性の美しさを表す言葉に「いずれがアヤメかカキツバタ」というものがあります。

これは2人の女性を前にして言うもので、その女性たちの美しさを花にたとえて称賛した言葉です。アヤメもカキツバタもどちらも美しい。目の前にいる2人の女性はその美しさに優劣がつけがたい。

このような意味でしょうか。

言い換えれば、アヤメとカキツバタは似てはいるけれど、異なる花ということもこの言葉は語っています。

アヤメ、カキツバタは概ね同時期に咲きますし、花の色や咲き方も似てはいます。しかし、アヤメは花に網目のような模様が入るのに対して、カキツバタにはそうした模様は入りません。

さて、少しわかりにくくなってしまいましたので、ここで少しまとめてみます。

花菖蒲とアヤメとカキツバタは何れもアヤメ科の植物。大きな分類で考えれば、この3つの植物は同じ仲間です。しかし、名前も違えば、特徴も微妙に異なります。

その違いを改めて列記すると

○ 咲く時期は、アヤメとカキツバタの花の時期は5月、花菖蒲はもう少し遅い6月。

○ 咲く場所は、アヤメは乾燥地を好むのに対して、カキツバタや花菖蒲は湿地を好む。

○ 花は、アヤメには網目模様があるのに対して、カキツバタや花菖蒲には網目模様がない。

このようなところでしょうか。

まとめ

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6月は5月に比べると楽しめる花は少なくなります。それは咲く花の種類も少なくなるのに加えて、6月は梅雨の季節に入るから。梅雨になり、雨の日が続くと、外出も億劫になってしまいます。

でも、6月に楽しめる花もあります。その代表として取り上げたのが、あじさい(紫陽花)と花菖蒲です。

6月になると梅雨入りの季節を迎えます。

でも、同じころ、様々な場所で「アジサイ祭り」や「花菖蒲まつり」が開催されたりもします。

梅雨の中のあじさいや花菖蒲。

それなりの風情があって楽しいものです。


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