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門松やしめ飾りの意味とは?いつからいつまで飾るの?

門松としめ飾り

日本には正月に門松やしめ飾りを飾る習慣があります。 昨今は戸建てよりマンションに住む人が多くなったため、特に門松を見かけることは圧倒的に少なくなりました。

でも、門松としめ飾りにはそれなりの意味があるのも事実。この記事では、門松やしめ飾りの意味や、いつからいつまで飾るのか。そんなことを簡単に調べてみました。

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門松やしめ飾りの意味とは?

新年の神様に「年神様(としがみさま)」がいます。

年神様は祖先の神様で子孫の無事を見守ってくれる神様。あるいはその年の作物の豊作を叶えてくれる神様と考えられていました。

そして年神様は見守り、願いをかなえるために、正月の間、それぞれの家に留まるとされています。しかし、神様が滞在するのは神聖な場所。まずは家の中を清潔にしなくてはいけません。

そのために行われるのが大掃除です。

家を清潔にしたら次に年神様を迎える準備をします。そこで登場するのが門松としめ飾りです。

では、門松の意味とは。。。

年神様が迷わないようにと家の門前に設けられたのが門松です。

ところで門松と言われるとおり門松は松で作られています。門松に松が用いられているのは、松は神聖な木と考えられていたためです。

なお、門松は門前の左右に並べるものとされており、左を雄松(おまつ)、右を雌松(めまつ)と称しています。

次にしめ飾りの意味です。

しめ飾りも門松と同じように自分の家を年神様に示すために飾られるものです。一般的には家の玄関や、家の中にある神棚に飾るものとされています。

しめ飾りには裏白(うらじろ)、ゆずり葉、橙(だいだい)昆布などの縁起物があしらわれています。

裏白はシダの一種で、長寿。ゆずり葉は、家系を絶やさない。橙は、代々栄える。それぞれに意味が込められています。

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門松やしめ飾りはいつから飾るの?

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門松やしめ飾りはいつから飾るのでしょうか。飾る時期は12月13日から30日までとされています。

初日が12月13日となっているのは12月13日が「正月事始め」。つまりお正月の準備をする、その開始日となっているためです。

ここで注意をしたいのは、この「いつから」の中に12月31日が入っていないことです。

12月31日も年内に違いはありませんが、12月31日に門松やしめ飾りを飾ることは「一夜飾り」といって年神様に対し失礼とされています。

意見が分かれるのは12月29日。

29日の9は「苦」につながるので、門松やしめ飾りをこの日に飾るのは良くないとされています。しかし、一方では29日は「福」につながるのでむしろ縁起が良いと考える向きもあるようです。

どちらが正しいのかは、はっきりとしていないようです。

門松やしめ飾りはいつまで飾るの?

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門松やしめ飾りはいつまで飾るのでしょうか。こちらについては、「門松やしめ飾りはいつから飾るの?」よりも意見が分かれています。

一般的に考えられているのは松の内まで。

松の内とは年神様が家に滞在している期間のことで、具楯的には門松やしめ飾りを飾るのは1月6日までとし、1月6日の深夜か1月7日の早朝に取り除くものとされています。

これに対して1月14日まで飾るという意見もあります。

1月14日の翌日である1月15日は「小正月」とも言われています。その小正月までを松の内とし、この日までに門松やしめ飾りを取り除くというもので、特に関西地方に多いと言われています。

この場合、門松やしめ飾りは14日の深夜または15日の早朝に取り除くことになります。

なお、門松やしめ飾りはいつまで飾るのかについて、他の意見としては1月11日までというのもあります。1月11日は鏡開き。

鏡開きは年神様にお供えしていた鏡餅を雑煮やおしるこなどにして食べる行事のことで、この日に合わせて門松やしめ飾りを取り除くというものです。

このように門松やしめ飾りをいつまで飾るのかについては地域性があるようです。特に転居した場合は気をつけたいですね。

最後に 門松やしめ飾りはどうするの?

取り除いた門松やしめ飾りはどうするのでしょうか?もっとも避けたいのは一般ごみとしてだしてしまうこと。

飾りおえた門松やしめ飾りは基本的には神社に持っていき供養をしてもらいます。

また年神様を火に乗せて天にお返しする行事に「どんと焼き」があります。どんと焼きは1月15日に行われる火のお祭りで、この日に門松やしめ飾りを持っていき供養をしてもらいます。

小正月に門松やしめ飾りを取り除き、それをどんと焼きで供養する。何となく理に適っているような気がします。

門松やしめ飾りをいつから飾るのかについては、若干の違いはあるものの全国的に概ね共通しているようです。 一方、いつまで飾るのかについては地域により差があるようです。

同じ神様をお迎えするのに違いがあるのは面白いですね。


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