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日本三大庭園とは?三名園の由来と特徴をご紹介!

日本三大庭園 (日本三名園)とは

日本三大○○という言葉を聞くことも多いのではないでしょうか。

この中には「庭園」もあります。ただし、庭園の場合は日本三大庭園または日本三名園と2つの表記がされているようです。

では、日本三大庭園 (日本三名園)とは何処でしょうか。

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日本三大庭園の名称

日本三大庭園と言われるのは次の3か所です。

北から見ていくと

 

○ 茨城県水戸市の偕楽園

○ 石川県金沢市の兼六園

○ 岡山県岡山市の後楽園

日本三大庭園の由来と特徴

日本三大庭園が生まれたのは明治時代。

明治時代に発行された外国人向けパンフレットで「日本の三名園」として偕楽園、兼六園、後楽園が紹介されたのが始まりのようです。

今でこそ日本三大庭園と言われていますが、そもそもは日本三名園という呼称だったようです。

ところで中国の唐の時代に白居易(白楽天)という著名な詩人がいました。白居易の詩の中に自然の美しい景色を指す「雪月花」という言葉があります。

この雪月花に基づいて、雪の兼六園、月の後楽園、花の偕楽園という当時のキャッチフレーズのようなものが作られました。このことを要因としてパンフレットに日本三名園として紹介されたという説もあるようです。

日本三大庭園は場所も異なれば規模も異なります。ただし共通する特徴もあります。

それは3庭園とも元は大名が所有する庭園だったということです。

水戸市の偕楽園は水戸徳川家、金沢市の兼六園は前田家、そして岡山市の後楽園は池田家。

何れも当時の大大名が所有していた庭園です。

また、何れも池を中心にしてその周囲を回遊して風雅を楽しむ、いわゆる回遊式庭園という共通の特徴があります。

日本三大庭園はすべてが回遊式庭園で、たとえば枯山水の庭園など他の様式の庭園が入っていないのでおかしいという意見もあるようです。

あくまでも想像ですが、日本三名園で偕楽園、兼六園、後楽園を紹介したのは外国人に向けて発信された情報。

ある程度の規模があり歴史が古く、かつその美しさがすぐにわかる。分かりやすさが日本三名園の根拠になったのでは、そんな気がします。

また、日本三大庭園のもう一つの特徴は、日本三大庭園は3つの庭園で確定しているということです。

日本三大○○といっても実は3つだけでないということは往々にしてあります。でも、日本三大庭園は偕楽園、兼六園、後楽園で、それ以外の庭園は入っていません。

このあたりも日本三大庭園の特徴と言えそうです。

では、次にそれぞれの庭園の由来を簡単にみていきます。

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花の偕楽園の由来

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偕楽園は水戸徳川家9代藩主徳川斉昭により作られました。

徳川斉昭は烈公と称されるとおり幕末の過激思想を持つ大名の一人で、徳川斉昭は幕末史を彩る重要人物の一人に数えられています。

偕楽園といってまず思い浮かぶのは梅。

花の偕楽園と言われるとおり、偕楽園の中には3000本の梅が植えられ、2月下旬から3月にかけて毎年盛大に梅まつりが開催されています。

また、梅とは直接の関係はありませんが、毎年8月には水戸黄門まつりが行われ、こちらも多くの観光客で賑わっています。

雪の兼六園の由来

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兼六園の原型は江戸時代初期にすでにあったと伝えられています。それが整備され兼六園と名付けられたのは前田家13代藩主前田斉泰の時代、徳川斉昭と同じく幕末を生きた藩主です。

兼六園は1年中観光客で賑わいますが、何といっても有名なのは雪吊り。

雪吊りは雪で樹木の枝が折れないようにするためのもので、雪が積もる前に木と縄で樹木を保護します。

兼六園の冬は降雪に見舞われます。その兼六園の樹木がいつまでも美しさを保っているのはこの雪吊りがあるから。

冬の兼六園の雪と雪吊りのコントラストは日本ならではの美しさを感じさせてくれます。

月の後楽園の由来

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後楽園は岡山藩主池田綱政により造営されました。

後楽園が完成したのは1700年。

後楽園と名付けられたのは明治時代になってからとのことですが、偕楽園や兼六園よりも200年以上早く作られたことがわかります。

ただわからないのは月の後楽園の由来。由来についていろいろと調べてみましたが答えは出ませんでした。

もっとも月の後楽園に対する思いは今も続いているようで、中秋の名月を楽しむ「名月鑑賞会」が毎年開催されているようです。

まとめ

日本三大庭園(日本三名園)について由来や特徴をみてきました。

日本三大庭園の選定方法については異論もあるようですが、雪月花にちなむ「雪の兼六園」「月の後楽園」「花の偕楽園」。

やっぱり日本の風情を感じさせてくれて素敵ですね。


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