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冬至にはゆず湯! 入り方と由来を簡単にご紹介します!

冬至とは

冬至の日には多くの人がゆず湯に入ります。冬至とゆず湯には何か関係があるのでしょうか?

ところで冬至は1年の中で最も夜の時間が長い日です。言い換えると冬至とは太陽の力が一番弱い日なので、冬至は太陽に力が増すスタートの日とも考えられてきました。

一陽来復という言葉があります。一陽来復の意味にはいくつかの説があるようですが、その一つに冬至に関連したものがあります。

冬至により「陰」が最大限になるが、冬至以降は少しずつ「陽」の力が強くなっていく。冬至を境に陽の力が増して運気も上向くので、一陽来復の言葉を使い冬至を縁起の良い日としています。

冬至は日中が短くて寒い時期でもあるのであまり好きになれない日ですが、冬至を境に少しずつ明るさがまし運気も上昇する。そう考えれば冬至も楽しむことができそうです。

冬至といえばゆず湯がつきものです。どうして冬至にはゆず湯なんでしょうか。また、ゆず湯の入り方とはどのようなものなのでしょうか。

それではゆず湯の入り方と由来について簡単にご紹介をしていきます。

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ゆず湯の入り方

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ゆず湯には入り方など具体的に決められているものはあるのでしょうか。

ゆず湯に入るのは冬至の日。これは決まっているようです。

ただ、それ以外の入り方については厳密でもないように見受けられます。

ゆず湯に入れる柚子の数。特に決まりはないようです。柚子は1個しかいれないという家庭もれば、湯船いっぱいに柚子を入れるという家庭もあるようです。

一番多いのは数個でしょうか。スーパーなどで売っている袋入りの柚子を適当に入れている。そんな場合が多いようです。

入れ方もさまざまです。柚子を丸ごと入れるという人もいれば、柚子に切れ込みを入れて風呂に浮かべるという人もいます。

ゆず湯の入り方については、入る日は決まっていても、それ以外について厳密なルールはないようです。ただし、ゆず湯の入り方について注意するポイントはあります。

ゆず湯の入り方についての注意ポイント

ゆず湯に入れる柚子は柑橘類でビタミンCなどが豊富に含まれています。そのため、乾燥肌に効果があると言われています。また、香りもよいのでリラックス効果についても語られることが多いようです。

しかし、一方では刺激の強さも問題になります。そうしたことを考えると乳児のゆず湯は避けるのが無難かもしれません。また、肌が弱い方、肌に湿疹や傷がある方も注意が必要になります。

さらに子供の場合、ゆず湯の柚子をつぶして遊んでしまうこともあります。小さな子供がいる場合は、柚子をそのまま入れるのではなく、ネットなどに入れて子供がつぶしても散らかさない工夫が必要になりそうです。

ゆず湯は由来などを考えると入りたいところですが、その時の状況に応じて決めるのがおすすめです。

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ゆず湯の由来

ゆず湯の由来について、いつ始まったのかは定かではありません。ただ、江戸時代にはゆず湯の風習はあったと伝えられています。

江戸時代に発展したのが今につながる銭湯ですが、銭湯の発展と共にゆず湯も一般的になったようです。

ゆず湯の由来について一番有名なのは語呂合わせ。日本人は様々なことに対して語呂合わせを好みますが、ゆず湯についても同じような語呂合わせがあります。

具体的には「冬至」を「湯治」、「柚子」を「融通」とします。湯治をして融通が効くように。

冬至といえば師走の季節。年末の押しつまった時に、お金の融通が効くようにしたいという庶民の願望が冬至のゆず湯を誕生させたのでしょうか。

また、一説には冬至のゆず湯は禊(みそぎ)が由来になっているという説もあります。冬至はこれから運気が上昇する境目の日といわれています。

その転換点で身を清めるため邪気を払うほどの強い香りをもつゆず湯に入り禊をするというものです。

さらに別の説では、柚子などの柑橘類は風邪薬としての効果があると信じられてきました。冬至の日にゆず湯にはいることで、風邪をひかずに冬を越せる。これがゆず湯の由来になったとも言われています。

まとめ

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冬至にはゆず湯。そこで、ゆず湯の入り方や、ゆず湯の由来について簡単にご紹介をしてきました。

ところで冬至にはゆず湯ですが、端午の節句には菖蒲湯に入ります。菖蒲湯には、菖蒲湯に入ると勝負に強くなるという意味が込められているそうです。

ゆず湯と言い、菖蒲湯といい、日本人の感性をうかがい知ることが出来る習慣のようです。


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