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日本三大珍味とは?からすみなどの特徴をご紹介!

日本三大珍味は農林水産省が認めている?

日本三大○○というのはたくさんあります。

ただ、その多くは法律が認めたものでなければ、省庁のお墨付きがあるということでもありません。たくさんの日本三大○○というのもありますがあくまでも任意のもの。それが日本三大○○の大きな特徴です。

ただ、日本三大珍味については少しばかり趣を異にしています。

日本三大珍味は農林水産省が認めています。もちろん農林水産省が公式に日本三大珍味について述べたわけではありません。

農林水産省のHPをのぞくと消費者相談のコーナーがあります。そこに出てきたのが「日本三大珍味」とはなんですかという質問。

それに対する回答を要約すると

 

○ 日本三大珍味にはいろいろな説がある。

○ 一般的にはうに、このわた、からすみで定着している。

○ この一般的な説は江戸時代から受け継がれている。

 

というようなものでした。

以上のように、あくまでも農林水産省の消費者相談の回答としてですが、それでも日本三大珍味を省庁が述べるというのは珍しいこと。

これが日本三大珍味の大きな特徴の一つです。

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 日本三大珍味の特徴

日本三大珍味にはそれ以外にもいくつかの特徴があります。

 日本三大珍味はすべて海産物である

日本三大珍味の歴史は江戸時代までさかのぼるようです。日本人が牛・豚などの肉を食べるようになったのは江戸時代末期から。一般に江戸時代までの日本人はたんぱく質を魚介類からとっていました。

そのためでしょうか?

日本三大珍味はすべて海産物という特徴があります。

 日本三大珍味はすべて保存食である

日本三大珍味として挙げられているうに、このわた、からすみはすべて海産物ですが生のままで流通したわけではなく、すべて塩を使って加工をしているという特徴があります。

塩を使ったというのは味を引き立たせるという目的もあるのでしょうが、より大きな目的は保存ができるようにするため。

特に江戸時代は流通網が未発達であったため、こうした工夫は大事だったものと思われます。

 日本三大珍味はすべて酒の肴?

日本三大珍味のうに、このわた、からすみはすべてごはんに合う食べ物かもしれません。でもそれ以上にお酒、特に日本酒好きには欠かせない酒の肴という特徴があります。

もしかしたら今でも日本三大珍味がうに、このわた、からすみで定着しているのは、お酒が好きな人に今でも愛されているためかもしれないですね。

それでは、次に日本三大珍味のうに、このわた、からすみの特徴について簡単にご紹介します。

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 日本三大珍味の「うに」の特徴

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ここでいう「うに」は生のうにではありません。塩うにと言われるものです。

塩うには、うにの精巣や卵巣に塩を加えて保存食としたものです。塩うには「汐うに」あるいは「うに塩辛」と表記することもあるようです。

元々、塩うには越前国(福井県)の名産品「越前の雲丹」として知られていました。

ただ、塩うには北海道、三陸など福井以外でもウニ漁が盛んなところでは製造されているようです。

製造元によって、うにの種類、使う部位、加工の方法など様々な特徴があるようなので塩うにが好きな人にとってはいろいろと食べ比べができそうです。

日本三大珍味の「このわた」の特徴

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このわたは、ナマコ(海鼠)の腸を塩漬けして熟成させたものを保存食としたものです。

海鼠から「このわた」(海鼠腸)の名前のイメージはつかめません。

「海鼠」は古事記に記述があります。そして古事記では「海鼠」を「こ」と呼んでいました。「こ」の内臓(わた)から作られたので「このわた」と名付けられたようです。

このわたは現在の伊勢湾や駿河湾、つまり愛知県の名産として知られていました。そのため「三河の海鼠腸」と言われることもあるようです。

なお、現在「このわた」は愛知県だけでなく石川県などでも作られています。

日本三大珍味の「からすみ」の特徴

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からすみはボラの卵巣を塩蔵して天日で乾燥させ保存食としたものです。

からすみは「唐の墨」。形が中国・唐の時代の墨に形が似ているところから名づけられたと伝えられています。

からすみの生産地は肥前国(長崎県)。ボラは長崎県の野母崎半島などで獲れたものをつかっていたため「長崎野母の唐墨」と言われることもあります。

もっとも現在では外国産のボラを使うこともあるようです。

まとめ

日本三大珍味の「うに」、「このわた」、「からすみ」。

もちろん好みにもよりますが、おいしいかどうかは微妙なところ。

でも歴史的に由緒があり、今でも多くの愛好者がいるのも事実。だからこそ今でも日本三大珍味として名前を残しているのかもしれないですね。


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