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オリーブオイルの効能や効果をピンポイント解説!

オリーブオイルにはどんな効能があるの?

人間が生きていくうえで糖質とともに必要なのが脂質です。

糖質も脂質も過剰摂取は禁物ですが適量摂取は必要です。

ところで、脂質の中心となるのが脂肪酸。その脂肪酸のなかでも注目を浴びているのがオリーブオイルです。

では、オリーブオイルにはどのような効能があるのでしょうか?

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効能1 酸化されにくい

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オリーブオイルの効能の一つが酸化されにくいということ。

現在、炒めものなどに使う油は主にリノール酸を含むオメガ6という種類の油です。

オメガ6は酸化しにくいので炒め物などには適切です。一方、過剰摂取による様々な健康被害が問題となっており、この油の使用を抑制しようという動きがあります

オメガ6に対して良い働きをする油としてオメガ3という種類の油があります。

オメガ3はα-リノレン酸、DHA、EPAを含む油で、亜麻仁油、紫蘇油、荏胡麻油がこれに該当します。

ところがオメガ3は加熱をするとすぐに酸化してしまうという弱点があり、ドレッシングには使えても炒め物には使えないという特性がありました。

そこで登場するのがオリーブオイルです。オリーブオイルはオメガ9に属する油で現在のところオメガ6のような弊害は報告されておらず、しかも加熱しても酸化しにくいという特性がありました。

現在、オメガ6の摂取量を少なくし、オメガ3の摂取を増やそうという傾向があります。しかし、オメガ3は加熱することができないので、その代わりにオリーブオイルを使って、オメガ6の使用量を抑制しようという動きがあるようです。

※ 油の酸化はコレステロール値の上昇、皮膚に対する被害を及ぼすなど、様々な弊害が指摘をされています。

効能2 便秘解消・ダイエット効果

オリーブオイルには便秘解消の効果があると聞いたことがあります。また、ダイエット効果があるということで、オリーブオイルを利用している人もいるようです。

では、オリーブオイルには便秘解消効果はあるのでしょうか、ダイエット効果はあるのでしょうか。

オリーブオイルにはオレイン酸がたくさん含まれています。オレイン酸は難消化性で体内に入っても未消化で排泄されるため、便を柔らかくして便秘の症状を軽くすると言われています。

また、オリーブオイルは腸内の悪玉菌を抑え善玉菌の働きを整えることができ、この作用で便秘が解消できるという意見もあるようです。

ではダイエット効果です。

オリーブオイルのダイエット効果についてはいろいろな意見があるようです。

ダイエット効果があるという人は、オリーブオイルのオレイン酸やポリフェノールが整腸作用・脂肪燃焼効果をもたらすと考えているようです。

一方、オリーブオイルのダイエット効果に懐疑的な人は、オリーブオイルも油である以上高カロリーでダイエットは難しいし、過剰摂取するとむしろ太ってしまうという意見のようです。

オリーブオイルダイエットを経験したことはないのでどちらが正しいのかはわかりませんが、オリーブオイルも油だという点については何となく納得ができます。

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効能3 美肌効果

オリーブオイルの美肌効果があると言われています。やはりこれもオレイン酸効果のようです。

オレイン酸そのものは元から肌にありますが不足すると乾燥肌などのトラブルを生じます。

オレイン酸には保湿効果があるため、乾燥肌のトラブルがあったときに用いると潤いをキープし美肌を保つことができるようです。

また、オリーブオイルにはオレイン酸の他にもカルシウム・鉄分・ポリフェノールやビタミンA・B・E・Kが含まれており、こうした成分も老化防止、保湿効果などの美肌効能が期待できるとされています。

乾燥肌など肌に悩みがある人はオリーブオイルの利用を検討する価値はありそうですね。

効能4 病気

オリーブオイルの効能としてよく聞くのが血中コレステロールを抑える作用です。

オリーブオイルが血中コレステロールを抑えることで、動脈硬化や高血圧のリスクを抑えることが期待できます。

また、オリーブオイルに含まれるポリフェノールやビタミンEには抗酸化作用があるため活性化酸素の働きを抑制します。

活性化酸素の働きを抑制することで動脈硬化のリスクを低くして、心筋梗塞や脳卒中などの予防に役立つことが期待できます。

オリーブオイルの種類

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オリーブオイルは製品にするまでの過程の違いから大きく3つに分けることができます。

 

1 エキストラバージン・オリーブオイル

オリーブオイルを作る過程で化学物質を添加していないもの。風味や香りに富む最上級のオリーブオイル。

2 精製オリーブオイル

オリーブオイルが持つ酸味や特有の香りを消すために化学物質を添加している。食用には用いられない。

3 ピュアオリーブオイル

精製オリーブオイルとバージンオリーブオイルを混合したもの。調理用の油として用いられることが多い。酸味や香りは  弱くなっているが栄養価も低くなっている。

 

この中で一番のおすすめは何といってもエキストラバージン・オリーブオイル。

オリーブオイルの持つ効能を期待するのなら、多少高価であってもエキストラバージン・オリーブオイルにこだわりたいところです。

オリーブオイルの保存方法

オリーブオイルは酸化しにくいという特性があります。でも酸化しないわけではありません。オリーブオイルには葉緑素が含まれており、この葉緑素が光を受けると酸化しやすくなると言われています。

したがって、オリーブオイルの酸化防止のための保存方法はできるだけ光にあてないこと。オリーブオイルは陶器製などの容器で光を遮断して保存することがお勧めです。

さいごに

過剰摂取は禁物ですが、人間の体に脂質は必要です。できれば体に優しい良質の油をとるようにしたいですね。

最近、スーパーなどに行くと以前よりオリーブオイルの量が増えたように感じます。これも健康志向の表れなのでしょうか。

オリーブオイルには特有の香りがあるため苦手にする人もいるかもしれませんが、オリーブオイルにはたくさんの効能があるようです。

できるだけ上手にオリーブオイルと付き合っていきたいですね。


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