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仲秋の意味と時期とは!中秋とはどこが違うの?

仲秋と中秋

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日本は春夏秋冬の季節がはっきりと分かれています。

また、それぞれの季節も一様ではなく、さまざまに季節の変化を感じさせてくれます。そのため、春、夏、秋、冬だけでなく、それぞれの季節がさらに細分化されています。

その一つが、仲秋。

私自身は仲秋も中秋も読み方が「ちゅうしゅう」なので同じものだと思っていました。

でも、どうやらこれは間違い。仲秋と中秋では意味が違うようです。

そこで、仲秋の意味と時期、そして中秋との違いについて調べてみました。

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仲秋の意味とは

日本では明治6年に太陽暦が採用されるまで暦は月の満ち欠けに基づく太陰暦を使っていました。

そして太陰暦では、1月~3月を春、4月~6月を夏、7月~9月を秋、10月~12月を冬としていました。

太陰暦では7月、8月、9月は秋になります。その中で8月は秋の真ん中にあることから旧暦の8月を「仲秋」と称しています。

これが「仲秋」の意味のようです。

では、この仲秋、時期はいつからいつまでを示すものなのでしょうか。

仲秋の時期はいつからいつまで

太陰暦の時代、1年を24に分け、それぞれ節目となる日に名付けたのが二十四節気(にじゅうしせっき)です。二十四節気は季節の筋目を示す言葉です。

ところで、仲秋の時期はいつからいつまでかというとこの二十四節気が深くかかわってきます。

二十四節気の中には白露(はくろ)と寒露(かんろ)があります。仲秋はこの白露から寒露の前日までの期間を表す言葉です。

では、白露とは何でしょうか?

寒露とは何でしょうか?

白露とは

白露には涼しくなり露がつきはじめるという意味があります。

秋になると昼夜の気温差が大きくなり、草花に朝露が付き始めるということから白露が生まれました。時期的には本格的な秋の到来を感じさせてくれる季節です。

白露は太陰暦に基づいたものなので年によって多少のずれは生じますが、現在では9月7日頃とされています。

寒露とは

寒露はさらに季節が進み、露が冷たく感じられる時期です。

もう少し季節が進むと霜に代わる時期で、秋晴れの日が多く、紅葉が見ごろを迎え、冬鳥が渡来するのが寒露の時期です。

寒露は現在では10月8日頃とされています。

仲秋の時期とは

仲秋の時期は、白露から寒露の前日までなので、時期でいえば9月上旬から10月上旬までということになりそうです。

もっとも二十四節気が考え出されたのは太陰暦の時代ですから、今の季節の感覚とはやはりずれがあるようですね、

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中秋の意味とは

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中秋とは、旧暦の8月15日を指します。

仲秋が約1か月間の期間を表すのに対して、中秋はその日1日だけをさす。これが仲秋と中秋の意味の違いのようです。

1年の中で最も美しい月を「ちゅうしゅうの名月」と言いますが、この「ちゅうしゅう」とはどうやら「中秋」のこと。旧暦8月15日の月を「中秋の名月」と称し、今でもお月見をする風習が残っています。

ところで「ちゅうしゅうの名月」の季節になると「中秋の名月」とともに「仲秋の名月」という表記も見受けられるようになります。

これは単なる間違いなのでしょうか。

あるいは旧暦の8月全体に見られる月を総称して「仲秋の名月」と呼んでいるのでしょうか。

そのあたりは、正直なところよくわかりません。

まとめ

仲秋と中秋、これまではまったく同じものだと思い込んでいました。でも、この2つの言葉には大きな違いがあるようです。

仲秋は白露から寒露の前日までという期間を示し、中秋は旧暦の8月15日だけをさす言葉のようです。

日本は季節の移ろいがはっきりとしていますが、季節の移ろいとともに使われる日本語も難しいですね。


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