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寒中見舞いの意味とは!時期はいつからいつまで?

はじめに

年が明けると寒中見舞いが届くことがあります。年賀状ほど届く枚数は多くないものの、思わぬ時期に思わぬ方から届くこともありますので、寒中見舞いはより印象的になります。

気になる寒中見舞い。そこで寒中見舞いの意味、そして寒中見舞いを出す時期はいつからいつまでかを調べてみました。

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寒中見舞いの意味とは?

寒中見舞いには当然のことながら意味があります。寒中見舞いに込められた意味とは。。。

寒中見舞いは相手の安否を気遣うという意味を込めて送るものです。

寒中見舞いの時期は1年の中でももっとも寒さの厳しい季節。厳しい冬の中で「体調を崩してはいないだろうか」。そんなことを気づかうために送られる書状です。

寒中見舞いの前には年賀状があります。

年賀状の意味は新しい年の幕開けを寿ぐためのもの。一方、寒中見舞いの意味は相手の安否を尋ねるもの。年賀状と寒中見舞いは送る意味がまったく異なります。

したがって、同じ相手に年賀状と寒中見舞いを送ることは決して間違いではありません。

もっとも一般的には年賀状と寒中見舞いは時期が近接するため、年賀状を送った相手には寒中見舞いを省略することも多いようです。

寒中見舞いについては年賀ハガキのようなものはありません。また、暑中見舞いの「かもめーる」のようなハガキもありません。

寒中見舞いは、普通のハガキを使うことが一般的ですし、なかには封書で送る方もいます。

なお、郵便局で販売されているハガキの中にはデザインが施されているものもありますが、こうしたハガキを寒中見舞い用として利用している方も多いようです。

寒中見舞いはどのような場合にだすの?

一般的に寒中見舞いは次のような場合に利用されています。

 

・ 年賀状を出すのが遅くなってしまい、松の内を過ぎてしまった場合

・ 年賀状をいただいたが返事が遅くなり、松の内を過ぎてしまった場合

・ 寒中見舞いをいただいた相手への返信として使う場合

・ 相手が喪中の場合に年賀状の代わりとして出す場合

・ 自分が喪中の場合、年賀状をいただいた方に返信として使う場合

 

寒中見舞いを送る場合の事例についていくつかをご紹介しました。

ただ、寒中見舞いについて言えることは、基本的に寒中見舞いは頻繁に会っている方には出さないということです。

寒中見舞いは相手の安否を尋ねるという意味があるので、普段はなかなか会えない方に対して行うもの。逆に頻繁に会っている方に対しては書面ではなく直接会ってお伝えするのがむしろ理にかなっています。

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寒中見舞いの時期はいつからいつまで?

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寒中見舞いなどの時期を時系列に並べると、年賀状の後の時期にだすのが寒中見舞い。寒中見舞いが終った後は、余寒見舞いになります。寒中見舞いにはいつからいつまでという時期があります。

では寒中見舞いを出す時期とはいつからいつまでになるのでしょうか。

寒中見舞いの時期はいつから?

まず「いつから」です。

寒中見舞いのいつからは「寒」という漢字のとおり、寒の入りからになります。寒の入りの時期は年によっても異なりますが概ね1月5日頃。寒中見舞いのいつからは1月5日頃になりそうです。

しかし、答えは1月5日頃ではなさそうです。

なぜかというと、1月5日は松の内だから。松の内までは年賀状の時期になりますので、寒中見舞いは松が明けてから届くようにするのが基本になるようです。

ここで困るのは地域によって松が明ける日が異なること。

関東では松の内は1月7日までで松明けは1月8日。関西では松の内は1月15日までで松明けは1月16日とされる場合が多いようです。

そうしたことを考えると寒中見舞いのいつからは、早くても1月8日以降、できれば1月16日以降に届くようにするのが無難なようです。

寒中見舞いの時期はいつまで?

寒中見舞いは「寒中」に出すものとされています。寒中は、寒の入りから始まり、寒中を経て、寒の明けで終わります。

寒中見舞いのいつからについては、寒の入りではなく松明けが望ましいとお伝えしました。では、寒中見舞いの「いつまで」はというと、寒の明け、すなわち「節分」になります。

節分は立春の前日のことで概ね2月3日頃が節分にあたります。つまり、寒中見舞いのいつまでは2月3日頃までということになります。

もっとも節分の日は年によってずれることがあります。そのため寒中見舞いのいつまでは1月の終わりまでが無難と言われています。

まとめ

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寒中見舞いの目的は相手の安否を尋ねるもの。年賀状とは意味が異なりますので、両方を出すことに問題はありません。

また、年賀状のように年賀ハガキというものも存在しません。ハガキでも封書でも寒中見舞いをだすことができます。

気にかかるのは寒中見舞いを出す時期です。

寒中見舞いは寒中に届くようにするものなので、額面通りにとらえれば「いつから」は寒の入りから、「いつまで」は寒の明けまでになります。しかし、望ましいのは時期をもう少し狭めること。

寒中見舞いのいつからは1月16日以降、いつまでは1月末まで。

絶対的な基準があるわけではありませんが、この時期であれば問題はなさそうです。


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